Weltkonzern Intel droht Schweizer Kleinfirma


Der amerikanische Chip-Hersteller versucht über seine Anwälte ein junges St. Galler Unternehmen zu einem anderen Namen zu zwingen.

VonChristian Bütikofer

02.07.2013

IT-Riese Intel droht Schweizer Firma mit Klage

Intel: Der Chip-Hersteller hat gar keine Freude am Beratungsunternehmen «Experts Inside» aus St. Gallen. (Bild: Bloomberg)

Intel hat ein Problem mit dem Schweizer Beratungsunternehmen «Experts Inside». Der amerikanische Konzern setzte die deutsche Anwaltskanzlei Lichtenstein, Körner & Partner auf die Kleinfirma aus Zuzwil SG an, weil die Schweizer angeblich die Rechte von Intels Marke «Intel Inside» verletzen. Das berichtet das Informatik-Magazin «Computerworld».

Die Anwälte verlangen in einem 35 Seiten langen Dokument von den Schweizern einen Nutzungsverzicht und das Löschen der in Deutschland eingetragenen Marke «Experts Inside». Das Anwaltsschreiben liegt handelszeitung.ch vor. Die Anwälte sind gnädig: «Unsere Mandantin würde es vorziehen, die Angelegenheit auf diese Weise einvernehmlich und ohne weitere Folgekosten […] zu regeln», ist darin zu lesen. In der vorausgefüllten Unterlassungserklärung nennen die Anwälte eine Vertragsstrafe von 7500 Euro pro allfälliger Nutzung des Namens Experts Inside – auch als Second-Level-Domain.

Intel schweigt

Geschäftsführer Samuel Zürcher von Experts Inside sagte Computerworld, dass das Unternehmen zusammen mit seinen Anwälten die Forderungen Intels prüfe. Gemeinsam mit dem deutschen Niederlassungsleiter Christian Glessner habe es Experts Inside geschafft, die Firma unter dem aktuellen Namen bekannt zu machen und zu etablieren.

Intels Mediensprecher Nicola Procaccio wollte die Aktion der Anwälte nicht kommentieren. Im Schreiben der Deutschen wurde auch kein Kontakt zu Intel angegeben. Die Anwaltskanzlei Lichtenstein, Körner & Partner versucht die Schweizer mit 146 Fällen zu beeindrucken, die Intel angeblich bei ähnlichen Streitigkeiten gewonnen habe. Da wird mit grossen Namen geworben, etwa Deutsche Telekom, Daimler, Siemens oder Sony.

Schwammige juristische Kraftmeierei

Doch die juristische Kraftmeierei steht auf tönernen Füssen: 2010 hat das europäische Harmonisierungsamt für den Binnenmarkt entschieden, dass «inside» im Sinne von «innerhalb» international verständlich ist und es sich deshalb nicht schützen lässt. Damals ging Intel gegen die Bezeichnung «Autolearning Inside» vor – und zog den Kürzeren.

Intel Inside: Swiss allegedly infringe trademark


This is a Computerworld Post that was translated into English.
Link to original Post: http://www.computerworld.ch/news/it-branche/artikel/intel-inside-schweizer-verletzen-angeblich-marke-63672/

Intel accuses the IT-consulting company Experts Inside for infringing the registered trademark «Intel inside» . The St. Galler are not the first «Insiders» with this problem.

David versus Goliath: The Swiss IT-consulting company Experts Inside is facing a trademark litigation with Intel. The semiconductor-giant considers the rights relating to his trademark «Intel inside» to have been infringed by the use of the name component «Inside». In a letter to Experts Inside, which was presented to Computerworld, the Stuttgart-based law firm Lichtenstein, Körner & Partner certifies a «conflict with the famous trademark» of its client Intel.

The lawyers demand from the Swiss, the immediate non-utilization and deletion of the trademark «Experts Inside», which is registered in Germany. «Our client would thus prefer to regulate the matter mutually and without additional follow-up costs […]», according to the letter. In a prefilled cease and desist agreement, the lawyers shall call a contractual penalty of Euro 7500 for each possible use of the name Experts Inside – also as second-level-domain.

As Samuel Zürcher, the Managing Director of Experts Inside, said to Computerworld, the company is currently checking the claims together with its lawyers. Zürcher, together with the German Branch Manager Christian Glessner, has managed to publicize and establish the company under the current name. «We have worked too hard and applied too much for letting us simply ruin by such a claim», said Zürcher. Experts Inside had approached the Law firm and had signaled willingness to talk. The opposition however adhere to the claim and also deny a direct contact with Intel.

Nicola Procaccio, Intel’s Communication and Media Relations Manager Southern Europe & Switzerland, clarified at the request of Computerworld: «We do not comment on ongoing proceedings.»

Experts Inside are not the first company, which came into conflict with the semiconductor giants due to the name affix. In the letter, the Stuttgart-based lawyers shall mention additional cases, in which Intel has defended the trademark in the past «extremely successful against the acquisition of ‚inside’». A list with 146 name conflicts, which the group wants to have decided in its favor, is attached to the document. Name creations with the component «Inside» are listed by companies like AEG, DaimlerChrysler, Deutsche Telekom, Opel, Siemens and Sony.

It is however not clear from the report of Stuttgarters, whether the trademark deletions are fought in court or are concluded by any other way. In any case, the companies might have also «voluntarily» cancelled their trademarks considering the impending cost risk.

The law firm Dury, which is appointed by Experts Inside, is hopeful on request by Computerworld to be able to bring the case to a positive end for its clients. They quote a decision of the European Office for Harmonization in the internal market (OHIM) from the year 2010. The OHIM had meanwhile decided that «inside» would be internationally understandable in terms of «within» and would thus pertain to distinctive element (Ref: R0955/06-2). A reference to this case law is missing in the letter of the Intel-lawyers.

Mark Schröder, Editor Computerworld